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MARES, innovación de SENER en la Estación Espacial Internacional

Equipo científico MARES en la ISS.

Equipo científico MARES en la ISS.

SENER ha participado en el primer experimento para medir la atrofia muscular realizado en la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) con el instrumento científico MARES (Muscle Atrophy Research and Exercise System), diseñado y fabricado por el grupo de expertos de SENER en soporte a vida en el espacio.

MARES es un equipo científico de la ESA (European Space Agency) que está integrado en el módulo Columbus de la ISS y forma parte del laboratorio espacial de la NASA, Human Research Facility (HRF). Este sistema permite investigar las consecuencias de la ingravidez en los músculos del ser humano, entre las que se encuentran la atrofia muscular, la pérdida de fuerza, la osteoporosis, así como efectos sobre la interacción neuromuscular. MARES hace posible que los astronautas monitoricen los beneficios de los ejercicios que llevan a cabo mientras están en órbita, de forma que se puedan establecer protocolos realmente eficaces de entrenamiento, y comparar su estado fisiológico antes y después de la estancia en la ISS.

SENER ha fabricado cuatro equipos MARES, aparte del instalado en la Estación, uno se encuentra en el Centro de Entrenamiento Europeo de Astronautas de la ESA en Colonia (Alemania), otro en el centro de apoyo a las operaciones CADMOS en Toulouse (Francia) y se prevé la instalación de un cuarto en el Gagarin Research & Test Cosmonaut Training Center (GCTC) en Moscú (Rusia).

SARCOLAB

Como parte de la misión Proxima, el astronauta francés Thomas Pesquet, realizó en la ISS, bajo la supervisión de los miembros del equipo de SENER, responsable de MARES, desde la sala de control de Toulouse (Francia), las dos primeras sesiones del experimento SARCOLAB, consistentes en la estimulación eléctrica y medida de los músculos de la rodilla y el tobillo mediante el instrumento científico MARES. A raíz del éxito cosechado, durante 2017 está previsto repetir el experimento con dos nuevos astronautas: uno europeo y otro ruso.

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