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La antena de media ganancia en JUICE

Recreación artística de JUICE.

Recreación artística de JUICE.

SENER anunciaba en el marco de la feria aeroespacial Farnborough, en el Reino Unido, la adjudicación, por parte de la Agencia Espacial Europea (ESA), del contrato para desarrollar la antena de media ganancia para JUICE (Jupiter Icy Moons Explorer), la misión de exploración del sistema joviano más importante de la ESA. Un programa destinado a ampliar los conocimientos sobre la compleja interacción de Júpiter y sus lunas heladas, Europa, Calisto y Ganímedes, cuyo lanzamiento está previsto para el año 2022.

Se trata del segundo equipo que SENER realiza bajo su responsabilidad en JUICE, junto con el mástil del magnetómetro. En virtud de este nuevo trabajo, SENER llevará a cabo el sistema completo de la antena de media ganancia (MGAMA en su acrónimo inglés), que reforzará la antena principal del satélite (la de alta ganancia o HGA) con el fin de garantizar, en todo momento, la comunicación de JUICE con la Tierra. La antena de media ganancia comprenderá el reflector orientable, el mecanismo de apunte y la electrónica de control y tendrá el objetivo de analizar, mediante un experimento de radiofrecuencia (RSE), las características de cada uno de los cuerpos celestes que visitará durante la misión, las lunas Ganímedes, Calisto y Europa y el planeta Júpiter, así como sus particularidades gravitatorias y la composición de su atmósfera.

Entre los principales retos afrontados por SENER en JUICE, destacan las extremas condiciones de radiación del entorno de Júpiter que afectarán a la antena, al ser un equipo localizado en el exterior del satélite. Además, la misión se verá sometida tanto a las altas temperaturas de Venus, cuando pase por este planeta para conseguir la asistencia gravitacional necesaria para llegar a su posición final, como por el ambiente helado de Júpiter.

El subsistema completo de antenas de alta y media ganancia de Solar Orbiter, la antena de media ganancia y el mecanismo de apunte de la misión a Mercurio BepiColombo, así como el mecanismo de apunte para las antenas de alta ganancia del vehículo Curiosity en Marte y de Euclid han dotado a SENER de la experiencia requerida para un proyecto tan demandante técnicamente como JUICE.

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