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España en el futuro ‘New Space’ y ‘Space Industry 4.0’
Juan Carlos Cortés


Director de Programas Europeos, Espacio y Retornos Tecnológicos del CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial)

Ya a nadie se le oculta que las características que han definido históricamente el escenario en el que se desarrolla la actividad espacial están evolucionando hacia un nuevo modelo que diverge notablemente del original.

Los tradicionales mercados basados en la tracción de los programas institucionales y que solo presentaban componentes comerciales aguas abajo, y no en todos los casos, están siendo complementados en varios ámbitos por iniciativas de inversión privada con una clara vocación de rentabilidad comercial.

Este hecho tiene un impacto directo en la filosofía de producción, marcando nuevas políticas de producto y de precios. Los sistemas espaciales con diseños de alta fiabilidad, largos ciclos y alto coste están dejando paso a modelos más flexibles, con tiempos de comercialización reducidos, tasa de reposición elevada y costes de producción que serían impensables hace pocos años.

Este nuevo escenario es conocido como ‘New Space’ o ‘Space Industry 4.0’. A la vista de las evidencias, los miembros de la comunidad espacial deben empezar a diseñar un proceso de adaptación que garantice sus resultados empresariales en los nuevos tiempos.

El Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), entidad pública del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad (MINECO), como actor central en la gestión del espacio en España, no es ajeno en absoluto a esta realidad cambiante. El centro sigue con gran atención los acontecimientos, y en todo momento está a disposición de las empresas españolas para acompañarlas y apoyarlas en esta andadura.

El CDTI, junto con las principales agencias espaciales europeas, participa en el proyecto EPIC del programa H2020 de la Unión Europea para desarrollar las tecnologías de los sistemas de propulsión eléctrica, que serán fundamentales para las futuras misiones, tanto las tradicionales como las de ‘New Space’.

En este sentido, se pueden mencionar algunos casos muy interesantes que dan cuenta de nuevas iniciativas que están surgiendo en este nuevo marco de trabajo. En primer lugar, y porque quizá sea el área espacial que más acusa los cambios, el sector de las comunicaciones por satélites está siendo testigo de un número de propuestas para el despliegue de constelaciones en órbitas medias y bajas, que sustituirán en mayor o menor medida los servicios ofrecidos hasta hoy por los grandes satélites geoestacionarios, abaratando el coste del ancho de banda.

El CDTI, junto con las principales agencias espaciales europeas, participa en el proyecto EPIC (Electric Propulsion Innovation & Competitiveness) del programa Horizonte 2020 de la Unión Europea para desarrollar las tecnologías de los sistemas de propulsión eléctrica (thrusters), que serán fundamentales para las futuras misiones, tanto las tradicionales como las de ‘New Space’. En este campo, SENER está trabajando activamente en el desarrollo de conceptos disruptivos de thrusters, lo que sin duda le ayudará a posicionarse en este sector.

Otro dominio de la máxima importancia es el de los lanzadores, en el que compañías como SpaceX se han marcado el objetivo de dividir los costes de lanzamiento por kilogramo a la mitad en los próximos años. España también participa en esta línea de actividad, con empresas que están desarrollando novedosos sistemas que permitirán reducir significativamente los costes de lanzamiento.

El creciente negocio de observación de la Tierra ofrece importantes posibilidades al ‘New Space’, con satélites de bajo coste que proveen imágenes de alta calidad, como los que están desarrollando varias empresas españolas.

Finalmente, España tiene una posición de liderazgo en la iniciativa europea para la explotación de tecnologías robóticas para el desarrollo de nuevos nichos de mercado espaciales, fomentando una estandarización fundamental para la reducción de costes. CDTI y las agencias de Francia, Alemania, Italia y Reino Unido constituyen el órgano que gestiona el programa para la Comisión Europea, denominado PERASPERA, donde SENER ha tenido una importante participación.

Para finalizar, me gustaría incidir en que SENER, como una de las empresas de referencia en el sector espacial español, tiene la oportunidad de tomar parte en este cambio de paradigma, explotando todo su conocimiento acumulado en diferentes campos del espacio.

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